Сандра Байрон
ВНИМАНИЕ!!! Этот роман - прямое продолжение романа "Позор и Спасение"

Название: В плену обязательств.
Авторы: Сандра Байрон, Matt Oresama Keehl (он же Мэтт Бэрри)
Фендом: Kuroshitsuji (Тёмный дворецкий)
Бета: Бесконечный ДоШТь, сами авторы.
Пейринг: Себастьян/Сиэль, Уильям Ти Спирс/Грель, Гробовщик, много новых оригинальных персонажей - в общем авторы в своем репертуаре.
Рейтинг: NC-17
Жанр: яой, приключения, драма, БДСМ
Статус: в процессе (24 главы + эпилог планируется)
Предупреждение: попеременный POV, жестокое обращение, БДСМ, педофилия, неканоничные персонажи, небольшой ООС, описание явлений оккультного характера и так далее.
Дисклеймер: Чужое не присваиваем, своего не отдадим.
Размещение: С шапкой и оповещениями авторов о новых комментариях (интересно же)) )
Саммари: Даже сильнейшие демоны могут однажды оказаться в плену обязательств.
От авторов: несмотря на то, что мы пишем, ни один из нас не является сатанистом или же свидетелем жизни в Аду/Раю. Мы можем лишь предполагать и опираться на ту информацию, которую находим, поэтому за точность и достоверность не ручаемся.


- Роб! - я встрепенулся и сел на кровати, непонимающе хлопая глазами. - Роб, чтоб тебя! - нет, теперь это уже не был сон - голос шёл от окна.
Я поднялся с постели, распахнул ставни, и в комнату ввалился Джейсон.
- Спишь, словно в бочку засунули и крышку забили, - проворчал мой друг, отряхивая одежду. Странно было наблюдать обычно галантного и утончённого циника в простых холщёвых штанах и рубашке навыпуск. Чёрные волосы волнами опустились на плечи - обычно они собраны в хвост и выпрямлены.
- Прости, не ожидал… и вообще, что ты тут делаешь?
- Сбежал от будущих родственничков, - фыркнул мой друг, бесцеремонно опускаясь на кровать. Ботинки оставили следы на светло-бежевом ковре, и я лишь с большим трудом не сорвался.
- Ты же был в восторге от семьи своей избранницы? - я надеялся, что за весёлым тоном Джейсон не заметит ревнивых ноток.
- Был, пока этот твой Николас не влез со своей философией, - чёрные глаза сверкнули злостью, в руке возникла папироса. Кто бы мог подумать, что за истинно-королевскими манерами моего друга скрываются совершенно мужицкие замашки? - Глупость, полный бред! Чувства - удел слабаков, - продолжил он свой монолог. Как всегда. Джейсон может притащиться в любое время дня и ночи, поговорить сам с собой, пожать мне руку и уйти. Я даже не жилетка для него - просто немой свидетель его терзаний. Молча прислонившись к стене, я недовольно наблюдал, как пепел летит на мой любимый ковёр - не мог он хотя бы на пол его стряхивать, что ли?!
- Джей! - обычно мои слова он пропускал мимо ушей, но в этот раз поднял глаза с немым вопросом в них. - Если ты так считаешь, то почему думаешь обо всём этом?
- Да чёрт его знает, Роб. Этот Николас… кто он вообще такой? Ты прекрасно знаешь, я никогда не слушаю и не замечаю, что мне говорят, если мне это не интересно. Так с чего я стал слушать его?!
- Николас? Это новый телохранитель отца. Я ничего больше о нём и не знаю - он появился в доме совсем недавно. Джей, ты мог послушать его просто потому, что в душе согласен с его мнением.
- Бред, обычный бред! - ледяное спокойствие в глазах и жёсткий голос - Джейсон не терпит, когда ему возражают.
- Впервые за все годы нашей дружбы ты слушаешь то, что я говорю тебе, а не только рассуждаешь сам с собой, - пробормотал я себе под нос, но мой гость распахнул глаза.
- Ты знаешь больше, чем говоришь, Роб. Кто такой Николас? - он мог узнать это и так. Джейсон всегда легко управлял людьми, просто проникая в их сознание и подчиняя их себе, или же выясняя всё, что нужно. Но он спрашивал, желая услышать мой ответ.
- Николас… он тот, о ком лучше не говорить, называя имена, - мой друг вздрогнул, прекрасно понимая, о чём идёт речь. Во время оккультных ритуалов самое страшное - не вовремя назвать имя демона. Уж кому, как не Джейсону знать это?
- И он рассуждает о любви! Я схожу с ума! - вторая папироса возникла в его руке.
- Прекрати! - мой крик шокировал его не меньше, чем удар по руке. - Сколько можно?! Это вредно, ты должен следить за здоровьем, а не гробить его!
- Прости, мамочка, но моё здоровье - моё дело! - Джей тут же оказался на ногах. Он был ниже меня ростом, но даже так, казалось, я смотрел на него снизу вверх. - Тебе-то что о нём думать?!
- Я не хочу потерять тебя, идиот! После смерти твоей сестры тебе наплевать на всех и вся! Деньги, власть, кутёж, выпивка и сигареты - всё, что тебя интересует! Но есть ещё те, кому ты не безразличен, дурья твоя башка! - что со мной?! Да никогда не стал бы я высказывать холодному и жестокому Джейсону Шелли то, что я думаю о нём!
Он удивлённо смотрел на меня, совершенно не понимая, что происходит.
- Ты… уж не влюбился ли ты в меня, Бобби? - ехидная усмешка - конечно, а чего я ещё ожидал?
- Ты мне дорог, как брат, только и всего, - равнодушно ответил я, отвернувшись. И тут его ладонь легла мне на плечо, заставляя обернуться. Впервые его глаза не казались мне двумя агатами - они были живыми и тёплыми.
- Прости, наверное, я не слишком хороший брат, в таком случае? - лёгкая улыбка сказала куда больше слов. - Теперь я просто не могу вернуться к невесте. Это будет, как ты говорил? Бесчестно? Да, именно так. Но и дома меня не примут - ты же знаешь моего отца. Могу я остаться у тебя на пару-тройку дней?
- Э-э-э… - я смутился от такого добродушного тона. Что с ним? Джейсон - змея, а что может означать её ласка? Только скорый укус.
- Я понимаю, что стесню вас этим, но мне правда нужно где-то посидеть. О, знаешь что? Я возьму тебя на приём к герцогу Норфолку! Тебе надо развлекаться хоть иногда!
- Не люблю я все эти приёмы, ты ведь знаешь!
- Ничего-ничего, это будет не просто светский бал. Герцог Норфолк впервые устраивает подобный приём, и оказаться там - не просто великая честь. Это шанс для бумагомарателя вроде тебя заявить о себе.
Я задумался над его словами. Возможно, Джей и был прав…
- Собственно, это и не обсуждается, Роб. Мне не с кем идти, так что даже если ты сам не хочешь оказаться в том обществе, о котором тебе даже думать не безопасно, то составить мне компанию тебе придётся.
- Ты невозможен! - воскликнул я, понимая, что всё равно не смогу отказать ему. Но кто знает, куда нас приведёт эта извилистая дорога?

***

- Герцог Норфолк?
Я с удивлением принял приглашение из рук отца.
- Да, прости меня, Уолли, но я не смогу пойти, поэтому и прошу тебя появиться там. Сам знаешь, я бы не настаивал, если бы был свободен в этот день…
- Не переживай, отец, я прекрасно все понимаю, я буду там.
- Мой мальчик, спасибо тебе, - отец крепко обнял меня и пожал мне руку. Я только улыбнулся. Все-таки я очень уважал этого человека, который с такой теплотой и любовью относился к своему сыну. Отказать ему не было ни возможности, ни желания. Ну что ж, это не страшно - потерпеть один вечер в «высшем» обществе. Осталось только подобрать костюм и маску. Этим я и планировал заняться, прося нашу служанку подогнать экипаж к дому и сопроводить меня.
Алиса - наша служанка, заменила мне мать. Она была молода, красива и не глупа, девушка заботилась обо мне как о своем сыне. Впрочем, это понятно, у нее самой не может быть детей - проблемы со здоровьем после выкидыша. Но добрая улыбчивая Алиса никогда не унывала, всегда была внимательна ко мне и помогала в любом деле. Стоит только позвать ее - и она уже на пороге, с неизменной улыбкой на лице и чашкой чая с травами - успокаивающими и расслабляющими тело и разум.
Мы сели в экипаж.

***

- Домиан, Домиан!
Я оглянулся в поисках укрытия, но не нашел его - Мэлони влетела в комнату и вцепилась в мой локоть, повиснув на мне и щебеча что-то про прием у какого-то герцога Норфолка… Стоп, я знаю его! Еще хуже! Я закатил глаза.
- И что именно вы хотите от меня, Леди Мэлони?
- Как что? Ты пойдешь со мной!
Нет! - хотелось закричать мне, но я сдержался.
- Ты же мой наставник и учитель, а молодой девушке нельзя появляться одной на подобном приеме, а вдруг что случится? Да и вообще, это неприлично!
О, кто-то вспомнил о приличиях!
- Леди Мэлони…
- Отказа я не приму! Ты идешь со мной и точка! Тебе нужен маскарадный костюм!
Я только обреченно уронил голову. Грохот в гостиной совсем вывел меня из себя. Грель! Мои и без того не железные нервы не выдержали - я его сейчас на части порву!
Отцепляю от себя девушку и раздраженно выхожу из кабинета Альберта.
- Грель Сатклифф!!!
- Домьенчик, я нечаянно…
На дикие вопли жнеца сбежалась вся прислуга в доме.

***

Приём герцога Норфолка мог бы поразить воображение любого. Казалось, всё высшее общество собралось в этом доме, блеск украшений затмевал сияние хрустальных люстр, лучший оркестр Лондона старался так, словно от качества игры зависели жизни каждого из них. Дамы в шикарных платьях всех расцветок, мужчины в карнавальных костюмах, или же просто во фраках и масках. Я никогда не любил такие сборища, но не мог не признать – попасть сюда было не только великой честью, но и большим счастьем.
- Домьен, я хочу танцевать! – категорично заявила Мэлони, стреляя глазками направо и налево.
- Миледи, не забывайте приличия. Здесь много важных людей и с вашей стороны было бы разумно попытаться завязать нужные знакомства, - ровно проговорил я, увидев в толпе Роберта и какого-то юношу рядом с ним. – К примеру, знаком ли вам тот молодой человек, рядом с господином Фордом?
- Это Джейсон Шелли… - глаза девушки сразу же загорелись интересом, и я ощутил некое облегчение. – Никто о нём практически ничего не знает, только то, что он сказочно богат и так обходителен, что невозможно устоять! – мечтательный тон и немного затуманенный взгляд, наверное, должны были убедить меня в резонности таких суждений.
Легко пробираясь между танцующими парами, я провёл свою хозяйку к разговаривавшим о чём-то юношам, надеясь оставить её с ними и отправиться на поиски Себастьяна. Его не было с Робертом, что казалось мне странным.
- Добрый день, Мэлони. Домьен… - юный Форд воспрял духом, видимо, заметив единственные знакомые лица на этом балу. Его спутник приветливо улыбнулся, пожав мне руку, и тут же всё его внимание переключилось на девушку.
- Господин Форд, вы не видели Николоса? – поинтересовался я, всё же надеясь, что легко найду своего демона.
- Лейтенант был где-то здесь, - вместо Роберта ответил Джейсон, скользнув по мне взглядом и затем как-то странно улыбнувшись. – Вы можете идти, не думаю, что юная леди будет скучать в нашем обществе.
Благодарно кивнув, я поспешил ретироваться, пока Мэлони не осознала это.
Найти Себастьяна оказалось не слишком сложно – он стоял у одной их стен, потягивая вино и сквозь маску наблюдая за танцующими.
- Милорд, вы прекрасны, - заметил он, стоило мне приблизиться. Я равнодушно кивнул, и сам понимая, насколько хорошо выгляжу. Тяжелый камзол темно красным бархатом облегал стройное тело, золотая вышивка сверкала от любого движения, рубины на материи переливались всеми цветами радуги. Белые шелковые брюки, туфли на высоких каблуках, белоснежные манжеты рубашки тяжелыми волнами струились вдоль пальцев, почти полностью закрывая их, красные бархатные перчатки плотно обхватывали пальцы, на кистях золотыми нитями были вышиты пятиконечные звезды. Полы камзола складывались волнами, доходя ниже колен, с внутренней стороны были иссиня черными, ворот накрахмаленной рубашки высоко поднят, скрывая пол лица в профиле, он усыпан сапфировой крошкой. Ворот рубашки был распахнут, открывая изящную шею и ключицы, на груди небрежно качался медальон с фамильным гербом семьи Фантомхайф, ворот камзола с шелковыми вставками застегивался на уровне талии. Над внешним видом я работал долго и усиленно, и теперь понимал, что мне удалось создать нужный образ. Волосы были уложены назад, чтобы челка не спадала на лицо, темно-красный цилиндр на голове, скошенный на бок, был увит белыми розами, естественно драгоценными камнями и шелковыми красными лентами, которые обвивали цилиндр и заканчивались бантами, ленты которых спускались длинными дорожками до талии. В довершении ко всему пушистое перо красовалось с боку цилиндра. Заходя в зал, я надел маску, и многие встреченные мной люди переглядывались - золотая маска на пол лица, раскрашенная так искусно, что любой художник позавидует - яркие цветы по бокам от глаз, слеза «скатывающаяся» вниз блестела бриллиантовым камнем. Да, я не простой дворецкий и я не собираюсь одеваться на прием как обычный наставник леди Мэлони. Я Граф Сиэль Фантомхайф.
- Фантомхайф, - заметил Альфред, подойдя к нам, и я усмехнулся. Принца было сложно не узнать – кто ещё мог придти на бал-маскарад в мантии и с короной на голове? - Ты изображаешь этого мальчика?
- Почему бы и нет, - пространно ответил я, кинув взгляд на Себастьяна. О, мой демон тоже постарался - костюм его так же вызывал восхищение. Среди собравшихся людей мы казались королями в окружении прислуги.
- И чем только молодежь захватывает этот мальчишка? Двадцать лет прошло, а…
- А все знают графа Сиэля Фантомхайфа? - закончил Себастьян, усмехаясь. - Господин, - демон поклонился мне, и я только улыбнулся, видя Себастьяна в шикарном костюме, который был сделан под костюм дворецкого. Только вот намного дороже и искуснее грубой формы слуги.
- О, так вы решили устроить небольшое шоу? Буду счастлив наблюдать, - проговорил принц, отправляясь на поиски того, кто будет более расположен к беседе с ним.
Вздохнув, я посмотрел на Себастьяна, с удивлением отмечая его попытки сдержать смех. Проследив за его взглядом, я заметил Роберта, танцующего с Мэлони. Хотя они больше походили на дрессированных медведей – то и дело шатаясь и давя друг другу ноги, они всё равно продолжали своё странное занятие.

***

- Джейсон, я больше не могу! – я практически упал в кресло рядом с другом, воспользовавшись тем, что Мэлони решила поправить макияж. Ноги беспощадно гудели, а голова им вторила. Мой друг лишь улыбнулся, протягивая мне неизвестно который за вечер бокал вина. – Не хочу.
- Робби, Робби, ты совершенно не умеешь с девушками обращаться! – улыбнулся Джей, хлопнув меня по плечу. – И пить тоже, впрочем, - добавил он, явно намереваясь ещё съязвить. Но тут на горизонте появилась Мэлони, явно направляясь к нам и намереваясь продолжить эту пытку, почему-то в её понимании связанную с танцем.
- Роберт, вы… - начала было девушка, но тут мой друг перебил её.
- Могу я пригласить вас на танец? – он неожиданно протянул мне руку, едва заметно подмигнув. Оторопело приняв приглашение, я широко распахнул глаза, когда Джейсон настойчиво поднял меня, увлекая в танец. Люди вокруг замирали, взглядами провожая нас и перешептываясь, но Джей не замечал этого, настойчиво и уверенно ведя меня в такт музыки по залу. Он вел, и я лишь старался не мешать ему, что даже практически получилось. Многие смотрели на нас недовольно или даже с презрением, но я растворялся в музыке, растворялся в настойчивых движениях моего друга, и эта музыка невидимой нитью оплетала нас. Я почти перестал ошибаться, доверяясь своему партнёру и своему чутью.
Музыка закончилась, Джейсон поклонился мне и, широко улыбаясь, пошёл к столу с закусками, удачно расположенному возле балкона. Я обреченно вздохнул… и тут к Мэлони подошёл невероятно красивый юноша в костюме некого убийцы – героя серии лондонских рассказов. Видя, что девушку новый знакомый заинтересовал, я тоже подошёл, намереваясь поздороваться и исчезнуть с этого приёма.
- Добрый вечер, господин…
- Форд, Роберт Форд. А вы, простите?
- Уолли Бэрри, - представился юноша. Бэрри… корабли, морские перевозки. Я знаю его отца, и его самого пару раз видел.
- Ой, у вас такой интересный костюм! – довольно пропела Мэлони, и я взмолился, чтобы её интерес к этому парню не угасал еще какое-то время. Сам я очень хотел пообщаться с этим Уолли, ибо слышал о нём много странных историй, но необходимо было спрятаться – иначе мои ноги могли просто отвалиться. Не слушая завязавшуюся на почве костюмов беседу, я взглядом поймал Николаса, уходившего в дальнюю комнату, и затем вслушался в то, что пытался объявить распорядитель бала.
Предложили игру в покер, и я легко поклонившись, отправился в указанную слугой комнату. В покер я играл не лучше, чем танцевал, но всё же подсел к столу, кивнув Джейсону, Николасу и Домьену.

***

- Джентльмены, не желаете ли партию в покер? – проговорил хозяин дома, указывая на покрытый зеленым сукном стол.
Я мельком оглядел собравшихся в комнате мужчин, легко узнавая каждого под масками. Да, общество и правда выше некуда. Принц Альфред и принц Эдуард бросались в глаза сразу. Никто кроме нас с Себастьяном не знал, что тут присутствуют наследники короны. Помимо них и герцога тут присутствовали Альберт и Стэн, явно появившийся недавно… О, Уолли - приятный сюрприз! Да еще и в костюме Небесной Лилии. Как интересно. Роберта и Джеймса я уже видел ранее, как и Альфреда, впрочем. Кроме того, там был Дио. Мы встретились глазами с Ангелом и я наиграно вежливо улыбнулся. Мужчина кивнул и потерял ко мне интерес. Что ж, так даже лучше.
- Я с удовольствием сыграю, - начал Эдуард, усаживаясь за карточный стол. Стали подходить и остальные, в том числе и мы с Себастьяном.
- Делаем ставки, господа.
- Предлагаю играть на интерес, - улыбнулся Эдуард. Этот человек мне нравился, он был азартен, но осторожен, улыбка не редко расцветала на его лице. - Предлагаю играть на тайны присутствующих здесь людей. Если кто-то проигрывает, то выкладывает нам свои секреты.
Я хмыкнул. Интересная ставка, цена проигрыша - это жизнь.
- Что ж, - Альберт кивнул, и остальные тоже согласились на подобную сделку.
Карты на столе, ставки сделаны.
- Интересная у нас компания, - заметил тем временем Эдуард. - Даже воображение не могло бы нарисовать более яркую картину: знаменитый граф Фантомхайф, не менее знаменитый слуга мальчика, по-моему, Себастьян Микаэлис. Я прав?
Себастьян кивнул.
- Вы правы, господин Колдун, - Эдуард рассмеялся. Да, его костюм выдавал одного вымышленного персонажа сказки. - Но он был простым слугой.
- Я бы так не сказал, - вмешался я, скучающе разглядывая свои карты.
- Я тоже придерживаюсь этой точки зрения. Говорят, эти двое были сущими демонами, служа королеве. Цепной пес. Вроде так называли графа.
- Демоны? - удивленно протянул Себастьян. – Это, по крайней мере, звучит смешно.
- Не думаю, эти двое предали страну, в которой живут. Иначе назвать их язык не поворачивается, - вмешался Альфред.
- Предали? Они делали великие дела, защищая страну, - заметил Уолли. - Более того, граф готов был отдать свою жизнь за королеву.
- Жизнь? Этот щенок? - усмехнулся Дио, и я вскинул бровь.
- Не стоит бросаться такими громкими словами, - спокойно заметил Эдуард, принимая карту.
- Не вижу смысла защищать его, господин, - откликнулся Дио. Я же подпер кулаком подбородок, закинув ногу на ногу.
- Ну точно Сиэль Фантомхайф! - протянул Эдуард.
- Манеры отлично скопированы, - согласился герцог. Я улыбнулся. Пусть будет так.
- К тому же рядом с графом Фантамхайфом, как я вижу, сидит Небесная Лилия. Как интересно. Вам не страшно одеваться в костюм хладнокровного убийцы, молодой человек? Говорят, что Лилия - король одной улицы, которую он сам называет Улицей Разбитой Мечты. Как вы думаете, почему?
- О, это тайна, господин, - усмехнулся Уолли.
- Тогда вы просто обязаны проиграть, чтобы мы услышали ее! - воскликнул Эдуард, его глаза опасно сверкнули, но Уолли спокойно выдержал взгляд, вежливо улыбаясь принцу.
- Господин Фантомхайф, а вы что можете сказать про присутствующих?
Я откинулся на спинку кресла.
- Могу сказать, что первую тайну нам откроете вы, - я выкинул карты на стол. Остальные тоже стали вскрывать карты.
Но самое интересное было то, что именно Уолли выиграл.
Эдуард рассмеялся. Да, он проиграл, но я был уверен, что сделал он это нарочно. Показать остальным, что игрок из тебя никакой - лучший повод потом выйти красиво из игры победителем. А он выйдет им.
- Ну что ж, раз я проиграл.
Эдуард снял маску, отбросив ее в сторону. Для многих это было сюрпризом - сам принц сидел рядом с простыми смертными.
- Какой приятный сюрприз, - улыбнулся я, скользнув взглядом по красивому лицу.
- Думаю, на этом моя тайна раскрыта, - улыбнулся принц, наблюдая за тем, как тасуются карты.
Вторая партия стала сложнее. Теперь принц играл всерьез, и он не собирался проигрывать. Один за другим мужчины снимали маски, показывая истинные лица, пока в итоге не осталось три человека в масках - я, Себастьян и Уолли.
- Открою вам маленький секрет, - Альфред слегка наклонился к столу, впиваясь взглядом в мои глаза. - Как только я увидел вас, еще тогда, в зале, я сгорал желанием сорвать вашу маску. Надеюсь, это у меня получится. Еще одна партия.
Я лишь улыбнулся, соглашаясь на игру. Трое в масках чувствовали себя так комфортно и свободно, в отличие от остальных, которые узнали, что за столом сидят два принца.
- Азартные игры - что может быть интереснее?
- Интереснее? Думаю сражение на шпагах, ваше высочество, - улыбнулся я. Я знал, что партию я проиграю - я демон, и я мог бы спокойно выиграть, но применять демонические способности я не хотел. Для этого есть Себастьян. Если я прикажу - он выиграет не только партию, но и защитит меня в случае опасности.
- Наконец-то, - глаза принца хищно сверкнули. - Покажите мне свое лицо, господин.
Я усмехнулся, отодвинул стул и выпрямился, вставая. Мои глаза скользнули по присутствующим - все они знают мальчика Сиэля в лицо, кроме наших хозяев. Что ж...
Я уверенно сорвал маску с лица, и за столом повисла тишина.
- Вы разочарованы, господа? – улыбнулся я, обнажив белоснежные ровные зубы. Да, моя внешность сильно изменилась. Мало кто всю жизнь выглядит так, как выглядел в 13. И лишь взгляд принцы как-то странно задержался на моих глазах.
После игры Эдуард за локоть отвёл меня в сторону.
- Сиэль Фантомхайф собственной персоной.
- Да, Ваше Величество, вы узнали меня.
- Ты сильно изменился, но сейчас ты вылитый твой отец, - проговорил принц, посмотрев на подошедшего к нам Себастьяна.
- А ваш спутник, как я полагаю, тот самый дворецкий? - ровно проговорил принц, и Себастьян скинул маску. - С какой целью ты покинул страну? – неожиданно грозно спросил Эдуард, не поднимая голоса.
- Демонам не место в великом Лондоне. Я ушел не по своей воле, - соврал я, твердо смотря в глаза принца.
- Ее Величество были очень расстроены, узнав, что их преданных слуга исчез.
- Перед Ее Величеством я готов лично упасть на колени, моля о прощении, ибо до сих пор уважаю их и до сих пор подчиняюсь их воле. Но прощу простить мою грубость, ваше высочество, я не буду отчитываться даже перед вами о том, как я жил. Я объяснюсь только перед Ее Величеством.
Разговаривать так с принцем было преступлением, и я прекрасно понимал это. Тишина и шелест карт, из которых Уолли строил домик, еще несколько минут висели в воздухе, после чего принц рассмеялся.
- Вы смелы, горды и неизменно прекрасны, как и раньше, граф. Я с радостью верну вам титул.
- Прошу меня простить, но я вынужден просить вас о том, чтобы вы сохранили эту тайну на какое-то время. Игра ведь была только между присутствующими. Не думаю, что стоит раскрывать чужие секреты.
Эдуард задумчиво смотрел на меня и Себастьяна. Мы были легендой этого города.
Вздох Уолли отвлек нас - карточный дворец рухнул, разочаровав Небесную Лилию.
- О, не расстраивайтесь так, друг мой, - усмехнулся принц, возвращаясь к столу. - Кстати, почему бы вам тоже не открыть лицо?
- Мое лицо так же неинтересно и обычно, как лицо пикового короля, которое мы знаем наизусть. А когда видишь одно и то же изображение картонного Величества, становится скучно изучать черты его профиля. Мало того, я не проиграл, чтобы раскрывать тайны.
- Вы тоже смелы. На самом деле такие люди как вы и граф со своим слугой встречаются мне редко. Хотя возможно, они мне никогда не встречались, может, поэтому мне интересно общаться с вами. И все же, кто вы?
- Небесная Лилия. Убийца-аристократ Улицы Разбитой Мечты. А теперь прошу меня простить, - Уолли поклонился и беспечным жестом подхватил меня под руку. - С вашего позволения, ваше высочество, я украду у вас столь интересного человека.
Эдуард только кивнул, наблюдая за тем, как Уолли выводит меня из комнаты в сопровождении Себастьяна, на ходу протягивая мне маску, которую я тут же надел. Жизнь удивительная штука.
- Вы могли бы выиграть партию и не открывать лица! - о, сколько злости было в голосе и глазах Уолли, когда он вывел меня из комнаты.
- Рано или поздно они бы всё равно узнали, кто я, - спокойно парировал я, принимая из рук Себастьяна бокал вина.
- Вы неразумны, - покачал головой Бэрри. - Не удивлюсь, если сейчас пойдут слухи, а у вас начнутся проблемы.
- Тогда предскажи мне мое будущее, Уолли! - с вызовом и улыбкой я повернулся к нему и парень фыркнул.
- Знаки приходят тогда, когда хотят этого сами, господин Блэк.
- Значит, ты не можешь?
Уолли усмехнулся, наклонившись к моему уху.
- Я могу многое, граф, а можете ли вы это?
Я вскинул бровь, наблюдая за тем, как Небесная Лилия поклонился и спокойно скрылся в толпе, встречаясь с Робом и Джеймсом.
- Эдуард не отступится. Он будет любым способом вынуждать Бэрри снять маску, - заметил Себастьян и я кивнул.
- Принц заинтересован в нем. И кажется не простое любопытство руководи им.
- Считаете, что он заинтриговал принца, как мужчина?
- Не удивлюсь, если Уолли окажется в его постели.
- Это невозможно, Сиэль, - улыбнулся дворецкий. - Уолли не простой человек. Он сможет противостоять даже самому принцу. Не думаю, что ему интересна перспектива оказаться любовником его высочества.
- Он бы имел вес, власть и деньги. Но он к этому не стремится, ты прав. Этого человека не интересуют подобные вещи. Все что нужно для счастья этому юнцу - компания игрушек и спокойная жизнь.
- Вы никогда не хотели подобного.
Да, Себастьян прав. Я стремился к другому. Но это уже не важно.

***

Я вышел на балкон. Не нравилось мне тут, не люблю такие приемы. Я задумался, наблюдая снизу за каким-то котом.
- Небесная лилия значит, - шепнул мне на ухо знакомый голос, и я очнулся, но не вздрогнул.
- Господин Рейн, как я полагаю? Или вам удобнее господин Микаэлис?
Демон хмыкнул мне на ухо и я спокойно развернулся к нему.
- Вчера вы были на высоте, господин Бэрри.
- Старался.
Демон изучающим взглядом скользнул по моему лицу.
- Странное чувство.
- Ревность? - улыбнулся я, облокотившись локтями на перила и все еще стоя лицом к Себастьяну.
- Нет, что-то другое. - демон подался мне навстречу, вплотную прижавшись к моему телу. Я удивленно заглянул в красно-карие глаза.
Колено демона скользнуло между моих ног и я дернулся.
- и почему все хотят меня поиметь? - кинул я, прижимая ладони к груди демона. Я провел руками по вороту черного фрака, скользнул пальцами за ворот рубашки, обведя линию ключиц. Себастьян усмехнулся.
- Все?
- Ну да. И все почему-то только насилуют.
Я фыркнул, подавшись вперед. Себастьян ни за что бы сам не подошел ко мне, но узнав что за роль я играю в этом городе тут же проявил интерес к мальчишке.
- Как жестоко.
- Ничего удивительного, - отозвался я, дотянувшись до его уха и шепнув
- Тоже хочется грубо поиметь меня за углом какого-нибудь дома, а потом бросить в грязи?
Сильные руки Себастьяна обхватили мою талию, а требовательные губы накрыли мои, вдруг страстно и в то же время мягко целуя. Я не верил тому, что чувствовал. Я привык к грубости и жестокости, привык к насилию. Я не привык к нежности и страсти, я не знаю этих чувств, я не..
Я тихо простонал, закрыв глаза. Наслаждение покатилось по телу теплой волной, захлестывая сознание новыми ощущениями. Судорожный выдох в рот демона - в первый раз я чувствовал возбуждение. В первый раз я чувствовал наслаждение. В первый раз я ХОЧУ чтобы поцелуй перешел в нечто большее.
Страстная нежность разве такое возможно? За своими ощущениями и мыслями я не заметил, как демон подхватил меня на руки и спрыгнул с балкона ни крышу соседнего здания.
Демон принес меня прямо в поместье графа, ворвавшись в просторную спальню через распахнутое широкое окно.
- Первое убийство в твоей жизни отмечается по-другому, - он восхищенно смотрел на мальчишку перед собой.
- Значит именно месть и убийство человека так потянули тебя ко мне?
- Это было восхитительно. И ты даже не жалеешь об этом. Мало того, ты не испытываешь ни угрызения совести, ни боли. Ты напомнил мне одного мальчика, которому я когда-то служил.
Я оказался зажат его телом и руками к стене, но как ни странно, на этот раз плен не вызывал чувство опасности и боли. Он вызывал нетерпение и жгучее желание.
- И тебе это нравится? - голос предательски дрогнул от возбуждения.
- О, я прибываю в восторге от вчерашней ночи! Более того, твоя жестокость - это жестокость человека, идущего к своей цели, а подобное я видел только единожды.
Горячее дыхание Себастьяна обжигало мои губы и я не выдержал, отчаянно дернувшись и вывернув руку, схватил дворецкого за шелковые пряди волос, притянув к себе его голову и впившись поцелуем в его горячие губы. Ответ был слегка удивленным - наверное, мало кому демон позволял подобное. Но тут же его губы смело и властно перехватили инициативу, крепкие руки обхватили мою талию, потянув к постели.
- Нет!
Себастьян удивленно остановился.
- Не хочу на кровати, - уклончиво ответил я. Я даже спокойно спать не могу на ней, воспоминания о насилии всегда были живы в памяти. Я краем глаза ухватил кресло и уверенно толкнул в него Себастьяна. Демон удивленно выдохнул, падая на мягкую обивку кресла, неотрывно наблюдая за мной. Что такое, ты не ожидал того, что я буду управлять ситуацией? Хватит с меня подчинения, сегодня я буду устанавливать свои правила. Я усмехнулся, обходя кресло и наклоняясь сзади к уху Себастьяна.
- Знаешь, от демона вроде тебя я ожидаю не простую ночь.
Себастьян тихо усмехнулся, но тут же закусил губу, когда я прижался губами к его шее, став рисовать на коже узоры языком. И только я один знал, что именно я вырисовываю на его шее - некий знак, которым я научился управлять. Себастьян дернулся, откинув голову назад и тихонько простонав, пока мои руки изучали крепкое тело, расстегивая пуговицы причудливого костюма. Я усмехнулся и резко укусил его за шею - демон распахнул глаза и кинулся было вперед, но понял, что не может двигаться.
- Что это? - Прорычал он, но как только я провел пальцами по его коже, на которой выводил знак, демон выгнул шею навстречу, наслаждаясь столь невинной лаской.
- Не отвлекайтесь, - холодный стальной голос вырвал нас из игры - Сиэль, стоящий у окна, кинул жестокий взгляд на Себастьяна и я только легко улыбнулся.
- Господин Домьен, я пожалуй…
- Нет, останься, - Сиэль медленно подошел ко мне сзади и резко притянул к себе, обняв и скользнув рукой по груди. Себастьян грозно зарычал.
- Что такое, Николас? - Сиэль прикусил мочку моего уха и я тихо застонал.
- Сиэль, я не хочу быть игрушкой в ваших руках. Хотите отмстить возлюбленному - поищите другого человека.
Да, я снова стал вещью, но на этот раз - средством ревности.
- Уолли, это не так, - граф шептал слова на мое ухо, переводя на меня взгляд. - Игрушкой ты был с другими людьми.
Губы графа накрыли мои в невозможно нежном поцелуе, его пальцы скользнули по шее и я понял - он думал обо мне, а не о своем демоне. Было ли это местью или же игрой - я не знал, но отказать графу Фантомхайфу не было сил. Да и желания, если на то пошло. Я открыто ответил на поцелуй, чувствуя как пальцы графа скользнули за ворот моего камзола, пробравшись под рубашку и слегка надавив на сосок. Я дернулся в сильных руках от резкого наслаждения, судорожно выдыхая в рот демона и прижимаясь спиной к крепкой груди мужчины. Челка соскользнула с лица и фиолетовые отблески метки тусклыми бликами упали на лицо Сиэля. Демон слегка улыбнулся, шепча в мои губы.
- Приказывай, Уолли. Твой демон выполнит любое желание.
Я удивленно распахнул глаза и метка ярко вспыхнула, сопровождая мои слова.
- Хочу нежности.
Сам не понимаю, как слова слабости слетели с моих губ, но Сиэль только провел губами по моей щеке, скользнув к уху.
- Да, мой лорд.
Себастьян отчаянно застонал. Пока я еще мог контролировать знаки, но я понимал, что скоро мной завладеет нечто сильное, и тогда демон разорвет чары. Но пока Сиэль рядом, я чувствовал себя в безопасности.
Но каково было мое удивление, когда уверенные руки демона подтолкнули меня к креслу, демон опустил мои пальцы на запястья Себастьяна, наклонив меня вперед - я встретился губами с губами дворецкого и тот жадно захватил их в плен, пока ловкие пальцы Сиэля освобождали мое тело от одежды. Я в ужасе распахнул глаза.
Трое мужчин. У одного нож. Которым он вырезает цветок на моей шее, пока двое других насилуют мое тело.
Воспоминания захватили разум и я было хотел вырваться, но поцелуй Себастьяна, который вдруг стал нежным и мягким остановил меня. Я чувствовал, как камзол и рубашка тяжелым водопадом падают на пол, как губы графа осторожно ласкают мои плечи и спину, заставляя меня гнуться навстречу.
И я просто сдался. Не было опасных знаков, предупреждений. А потому я лишь закрыл глаза, погружаясь в свои ощущения.
- Ревнивые мальчишки, - усмехнулся я, слегка прикусывая губу Себастьяна. И что-то изменилось в этот миг. Сиэль удивленно замер, Себастьян так же удивленно смотрел на меня. На их губах скользнули лукавые улыбки. Да, я им донес весь смысл - я сказал это, имея в виду другие слова, а именно то, что они зря друг друга ревнуют, ибо все равно, с кем он спят - они всегда будут принадлежать только друг другу.
- Ты очень умный человек, Уолли, - откликнулся Сиэль.
- Я бы сказал наивный. Столько всего случилось, а ты почти не изменился, - протянул Себастьян.
- Мы все не ангелы, господа, а потому имеем право на ошибки, - улыбнулся я, чувствуя, как руки Себастьяна скользнули по моей груди и шее, пальцы его зарылись в мои волосы, а губы снова стали целовать мои. Было интересно наблюдать за их эмоциями - демоны не просто помирились вне гласно, они, кажется, были захвачены новыми эмоциями. Я не смог уследить за тем, как Сиэль уложил меня на кровать, как Себастьян стал осыпать поцелуями мою грудь. Было странно испытывать наслаждение от холодных простыней и горячих губ Сиэля, который целовал меня, пока ловкие руки его дворецкого срывали последнюю деталь костюма с моего тела.
Сиэль усмехнулся, запустив пальцы в волосы Себастьяна и властно опуская его голову к моему паху. Я едва не задохнулся от наслаждения, когда моя плоть погрузилась в горячий рот демона, мой тихий вскрик поглотили губы графа, который с улыбкой скользил длинными пальцами по моему телу, лаская кожу настойчивыми, но мягкими движениями. Я не знал раньше, как это - получать удовольствие от секса. Это всегда было болезненно и неприятно, но сейчас, когда двое мужчин склонялись надо мной, делая то, что им захочется, я просто сходил с ума от дикого желания и удовольствия. По венам разливалось тягучее наслаждение, метка отбрасывала яркие отблески на лицо Сиэля. Поймав себя на мысли, что мое тело неконтролируемо гнется под жаркими телами, а бедра машинально толкаются навстречу губам Себастьяна, я судорожно выдохнул.
Дворецкий медленно отстранился, уступив место графу, который осторожно выгнул к себе мое тело, и я замер, на автомате зажмурившись и закусив губу.
- Уолли, я не причиню боли, открой глаза.
Я тяжело дышал, ожидая продолжения, и даже если бы очень захотел, не смог бы открыть глаз. Ласковый поцелуй в губы немного успокоил, Сиэль прижался ко мне всем телом и я вздрогнул, почувствовав, как плоть демона плавно входит в меня. Я распахнул глаза больше от удивления, чем от удовольствия - я не почувствовал боли, не почувствовал страданий, только дикий восторг от того, что Сиэль вошел в мое тело до конца, став медленно двигаться. О, мои крики удовольствия должны были слышны всему Лондону! Я обвил руками шею графа, скорее инстинктивно двинувшись навстречу. Было просто удивительно чувствовать движения в себе и испытывать от этого всевозможные ощущения, но только не чувство стыда и позора. Сиэль замер во мне и я затуманенным взором скользнул по его лицу. Стон графа ясно дал мне понять, почему произошла заминка. За спиной Сиэля, обнимая демона одной рукой, возник Себастьян, прижался губами к аристократически бледной шее графа, тоже входя в тело своего хозяина.
Какой ураган чувств и эмоций охватил меня тогда! Я просто не верил самому себе, когда мы начали двигаться в едином ритме, который удивительно быстро отыскали. Себастьян вжал тело Сиэля в мою грудь, дотягиваясь губами к моим губам - я незамедлительно отреагировал, жадно целуя дворецкого, чувствуя при этом, как проворный язык графа обводит контуры лилии на моей шее. Эйфория охватила все мое тело, разум совсем отключился. Остался только размеренный ритм тел, жаркие поцелуи, нежные прикосновения рук. И какая-то любовная чушь Себастьяна на ухо Сиэля. Я различил только «люблю», но это было не важно, для меня сейчас было важным то, что несмотря ни на что, оба демона думали не только друг о друге - я тоже захватывал их внимание, вызывая нечто вроде восхищения. И это было если не странно, то очень интересно.
Темп стал увеличиваться, тело Сиэля плотнее прижималось к моему, три голоса сливались в рваные стоны. Я же утопал в крепких объятиях, толчки в моем теле становились сильнее и резче, дыхание чаще, и я понял, что больше не выдержу этой сладкой пытки. Пара глубоких толков и я с криком кончил, затрясшись от сильного оргазма и чувствуя, как граф тоже кончает в мое тело. Себастьян вскоре догоняет нас и я, отдышавшись, с трудом выбираюсь из-под тяжести двух уставших тел. Подвинувшись к краю кровати, я удивленно замираю, поняв, что демоны просто уснули. Себастьян лежал на боку, уткнувшись носом в шею графа и собственнически положив руку на тело Сиэля, который уснул прямо так - на животе. Я только улыбнулся, накрыв эту странную парочку одеялом, замечая, как пальцы их рук сцеплены вместе. Я оделся и еще минут десять стоял у кровати, наблюдая за «мертвым» сном мужчин. Наверное, они сами не знают, какими счастливыми выглядят во сне.
Интересно, а я смогу когда-нибудь так же полюбить?
Шум ветра отвлек меня. Очередной знак.
Да, именно. А, значит, мне нужно идти. Небесная Лилия возвращается в свое королевство - на улицу разбитой мечты.

***

- Занятный выдался вечер, - вот и всё, что сказал Джейсон, когда мы смогли попасть домой. Ноги, как и голова, гудели. Я с трудом дополз до кресла и развалился там, будто тряпичная кукла. Джей же напротив, был на редкость весел, хоть и задумчив. Он сидел в кресле с неизменно прямой спиной, аккуратно забранные в хвост волосы теперь рассыпались по плечам. От смокинга он избавился, едва попав в мой дом, теперь же Шелли сидел в расстёгнутой на половину рубашке и лениво потягивал виски из бокала. Я не мог спокойно смотреть, как небрежно закидывает он ногу на ногу, или же откидывает голову на спинку кресла.
- Неужели ты получаешь от этого удовольствие? Столько народа, того и гляди затопчут - задавят!
- О, у герцога Норфолка были лишь избранные представители высшего общества. Причем, как я заметил, самого высшего.
- Ты ещё и знакомых там сумел разглядеть?! В жизни больше не поддамся на твои провокации, Джей!
- Кстати, а что это была за девушка, с которой ты танцевал?
- Мэлони Трэйтор, дочь отцовского знакомого, - поморщился я.
- Трэйтор - очень уважаемый человек, к тому же состоящий фаворитом у одного из принцев, - равнодушно напомнил мне друг, не отрывая взгляда от жидкости в бокале. Как всегда, сотня мыслей в минуту, и ладно, если хоть одна обо мне.
- Кем бы ни был её отец, она мне все ноги отдавила! - Джейсон глубоко вздохнул, поднялся, какое-то время провозился с бутылкой, и принёс мне бокал виски. - И кто этим барышням говорил, что они умеют танцевать?
- Думаю, те, кто умеет танцевать лучше тебя и сами не путаются в шагах, - и снова то же равнодушие. Интересно, он вообще может не язвить? - А девушка интересная, должен заметить. И ты ей даже нравишься, похоже - он хитро подмигнул мне, вогнав в краску.
- Меня она не интересует. Обычная избалованная девочка, которая считает, что весь мир принадлежит ей.
- На твоём месте я бы к ней пригляделся, Роб. Она так заинтересовалась той чушью, что ты зовёшь рассказами… - он ловко увернулся от запущенной в него книги, попавшейся мне под руку. - Хотя, конечно, там были и поинтереснее личности.
- О ком ты?
- Уолтер Бэрри. Я никогда не видел его на подобных приёмах, хотя его отец появляется в свете часто… Интересный юноша, необычный… - я чувствовал, как мерзкие щупальца ревности опутывают сознание.
- Не спорю, очень интересный человек. Один из немногих, с кем хоть поговорить можно было, - я отпил приличный глоток, и спиртное сразу ударило в голову. И как Джейсон может столько пить и не пьянеть совсем? Может быть, причина в том, что он на четыре года старше? Но, как бы то ни было, меня понесло. - Какого чёрта ты потащил меня танцевать этот вальс?!
- А тебе не понравилось? - с невозмутимостью удава Джей наполнил второй бокал, но на этот раз его взгляд показался заинтересованным.
- Это выглядело, по меньшей мере, странно - два парня, танцующие вальс друг с другом! И почему я был в роли дамы?
- Потому что я лучше танцую - ты мне несколько раз порывался ногу отдавить, - он наклонился вперёд и отобрал у меня опустошённый на половину бокал. - Рановато тебе пить, как я вижу.
Я хотел возразить, но язык не послушался. Вскочил, пошатнулся и упал на грудь подскочившего Джейсона. Его реакция даже после двух бокалов виски и неизвестно скольких бутылок вина оставалась безупречной.
- Джей, раз уж ты меня пригласил на танец… как порядочный человек… - я заметил его удивлённый взгляд и взял себя в руки. - Один раз, Джей. Мне это очень нужно, - я опустил голову, понимая, какую чушь несу. Он сейчас уйдёт. Просто доведёт меня до кровати и уйдёт.
- Странные у тебя понятия о порядочности, Робби, - проговорил он, но хищная усмешка на его тонком, немного остром лице показала мне, что мою просьбу он исполнит.
- Джей… - его рука легла мне на щеку. - Я…
- Тихо, - его голос звучал как всегда ровно, но я и не подумал бы ослушаться. Его палец коснулся моих губ, повторяя приказ. - Только не вздумай потом жалеть об этом, понял? - меня пробрало от жёсткой уверенности в его голосе.
Я лишь кивнул, против желания расплываясь в улыбке.
Сильные руки вжали меня в стену, я лишь в последний момент сообразил отвернуть лицо в сторону. Николас был осторожен, когда брал меня. Но можно ли было ожидать такого от Джейсона? Сомневаюсь - он, казалось, весь был просто сделан изо льда. Впрочем, как только его горячие губы коснулись моей шеи, я усомнился в верности своих суждений. Его язык очертил дорожку от ключицы до уха, и я просто задохнулся от возбуждения.
- Это не первый раз у тебя, верно? - или он меня совершенно не хотел, или же просто обладал нечеловеческой выдержкой - голос моего друга совершенно не изменился. - Ну вот, а я было подумал, что стану у тебя первым, - мне показалось, или в его голосе проскользнула грусть?
- Это…я…
- Я, кажется, сказал тебе молчать? - его руки лишали меня одежды, губы и язык вырывали стоны. О, сколько раз представлял себе это! И всякий раз я думал, что он именно прижмёт меня к стене, и в своей неторопливо-равнодушной манере сделает то, что я даже назвать стесняюсь.
Он легко выкрутил мой сосок, заставляя выгнуться в спине и податься ему на встречу.
Его губы спускались всё ниже. Узоры, которые он вырисовывал на моей спине, заставляли сходить с ума. И снова он впился губами в мою шею, всем телом прижимаясь ко мне. Он и сам был уже без одежды. Повернув в бок голову, я мог видеть его точёное рельефное тело, и от этого вида мозг совсем отключился. Его руки блуждали по моему телу, губы прильнули к моим в требовательном жёстком поцелуе.
- Джей, пожалуйста! - я подался назад, стараясь сильнее прижаться к нему.
- Лучше, если завтра ты забудешь всё, мальчик, - прошипел Джей, медленно входя в моё тело. Лёгкую боль сразу же сменило удовольствие. Я задыхался от стонов и уже готов был кричать, но Джей приложил мне руку к губам, и я тут же принялся целовать её, прихватывая губами белую кожу.
Его движения стали быстрее и увереннее - словно он поверил, что мы не делаем ничего дурного А что дурного в любви?
- Джей, Джейсон! - простонал я, чувствуя, как его рука обхватывает мой член и начинает гладить его, сжимая и наращивая темп.
- Тихо, - лёгкий шлепок по попе, холодный ровный голос, чуть-чуть сбившийся из-за быстрых движений, рука на члене и плоть любимого человека во мне заставили меня со сдавленным криком кончить.
И тут я услышал тихий стон, сорвавшийся с губ Джейсона. И ещё один. И тут я ощутил, как глубже толкнулся он во мне, дрожа всем телом.
От оргазма я совсем потерялся во времени и пространстве.
Утром я проснулся в своей кровати с дикой головной болью и ощущением непонятного пока ещё счастья.

***

Я вышел на свою нелюбимую, но родную улицу, которая всегда пахла только смертью и алкоголем. Сигаретный дым наполнял воздух, пьяные разговоры внушали отвращение, а крики из борделей и игорных домов только добавляли улице устрашающий вид. Никто по своей воле не сунется сюда даже днем, не говоря уже про ночь. Здесь не спят. Здесь прожигают жизни. И умирают.
Я как всегда спокойно шел вдоль грязных домов, не смотря по сторонам - тут ничего не меняется. Труп какого-то человека упал к моим ногам из окна игорного дома. Я перешагнул тело, спокойно идя дальше. Тут свои правила и законы, я привык к тому, что тут часто умирают за долги. Сюда не суются даже представители порядка. Это место - просто грязное пятно, где нет ни сострадания ни жалости. Тут только жестокость. Никто не пожалеет тебя и не спасет, безразлично пройдут мимо, наблюдая как в твое сердце врывается шпага или пуля. Это нормально. Нормально для этого места. Меня привлек шум из одного из домов - это заведение называлось «леди Мэри», местные же прозвали его «Дом рабов». Я остановился. Что-то тянуло меня туда, и я без раздумий зашел в заведение - мне не нужно колебаться.
Пьяный гам едва ли не оглушал меня. Тут, кстати сказать, была часть высшей аристократии: леди Мэри - самая развратная женщина в городе - продавала тут не просто рабов. Молодые девушки и парни становились кем угодно в руках жестоких людей. А тут даже аристократия - сборище сволочей.
Импровизированная сцена была тесной, хозяйка заведения наблюдала со стороны.
Продавали юношу. Очередного паренька с паршивой судьбой. Мальчик был связан, тело его выставлялось на показ, а потому одежды на нем не было.
Шли холодные торги, и от этого я испытал только отвращение. Я вскинул голову, став вглядываться в лицо мальчишки, пока кто-то рассказывал о достоинствах товара, пытаясь поднять цену. Мальчику было 16 лет. В серо-голубых глазах было только смирение со своей судьбой и пустота. Оттенок глаз был необычным. Не голубым и не серым. Он сверкал бирюзой. Я едва не задохнулся от восхищения. Он же совсем ребенок, как они могут! Хотя, я сам себе противоречу. Они - могут. Волосы ребенка были глубокого каштанового цвета. Бьюсь об заклад, через два года из красивого мальчика от превратится в прекрасного юношу. Но два года - это слишком долго. Рабы так долго не живут. Его хозяин убьет его через три-четыре месяца, когда игрушка надоест или сломается. Я помнил, как был таким же как он. Мои надежды и мечты растоптали.
- 30 тысяч - спокойно отозвался я. Сам не знаю, зачем я в это вмешался!
Сотни спорящих людей оглянулись на меня. «Леди» Мэри заинтересованно поднялась на цыпочки, разглядывая нового посетителя.
- 40, - надменно хмыкнул один из мужчин. Я его знал, а вот он меня нет. Этот человек - ошибка природы. Жестокость его была ужасна.
- 50, - я сел на первый попавшийся стул.
Мужчины стали поднимать ставки, пока сумма не дошла до ста тысяч, которую я поднял в два раза.
- Да кто ты черт возьми?! - вскочил один мужчина, развернувшись ко мне.
- Я? Я Небесная Лилия, господа.
Торги мгновенно прекратились, голоса стихли - никто не желал вступать в спор с «хладнокровным убийцей», все тряслись о своей шкуре. Мэри тут же скрылась - в ее глазах я уловил ужас.
- Продано, - испуганно выкрикнул кто-то и тоже скрылся от глаз посетителей. Я усмехнулся, поднявшись и твердой рукой сдернув красную бархатную штору с окна, неторопливо подошел к сцене и вынул шпагу, одним движением разрезав веревки на руках мальчика. Ребенок испуганно сжался, опустил голову. Его трясло. И он тоже знал это страшное имя. Я накинул на тело мальчика штору, укутав обнаженное тело в красную материю и поднял юнца на руки, развернувшись и спокойно вынеся мальчика из заведения, кинув деньги на ту же сцену. Я и сам был шокирован случившимся. Что мне теперь делать с этим ребенком? И зачем вообще мне нужно было это? Таких как он продают десятками каждый вечер, всех все равно не спасешь. Тогда зачем он мне нужен? Что я доказал себе, спася одного несчастного? Что я человек, а не чудовище? Что я хотел испытать, вырывая эту хрупкую душу из рук этих сволочей?
-Что вы со мной сделаете? - тихий дрожащий голос отвлек меня от мыслей. Я удивленно перевел взгляд на испуганного мальчика, и эти глаза цвета морских волн затянули меня. Именно из-за них я спас его??
- Ты будешь строить корабли.
И это были пророческие слова.

***

Я принес мальчика домой и сразу прошел в свою комнату, уложив его на свою кровать.
- У меня есть некоторые вещи, которые тебе подойдут. Они немного великоваты, поэтому завтра куплю тебе что-нибудь более подходящее.
Большие зелено-голубые глаза с удивлением смотрели на меня. Я, находясь под слежкой внимательных глаз, скинул черный плащ, а следом за ним и маскарадную одежду. Да, костюм с маскарада стал чем-то вроде униформы. Я скинул белый камзол с изображением лилий, дернул голубой шарф на шее и устало опустился в кресло, откинув голову назад и закрыв глаза.
- Вы убьете меня?
Я едва не упал с кресла от подобного вопроса! Я повернул лицо к парнишке.
- Убью? Почему ты так решил?
- Вы… вы же тот самый..
Я рассмеялся.
- Не бойся, тебя я не трону. Иначе зачем я тебя спас?
- Спасли? Вы купили меня.. - мальчик опустил глаза. Да, я знаю каково это - чувствовать себя вещью. Я вздохнул и поднялся с кресла, прошел к кровати, опускаясь на нее и притягивая к себе запуганное существо.
- Запомни только одно, самое важное правило: никогда не считай себя вещью.
Я задумчиво провел пальцами по волосам ребенка, и тут же понял, что до сих пор не знаю его имени.
- Как тебя зовут?
- Я не знаю..
- Не знаешь?
Мальчик отвел взгляд, подтянув колени к груди. Это забитое существо своим видом вызвало у меня дрожь.
- Мне сказали, что мое имя стерто с лица этого города. Новый хозяин даст мне то имя, которое ему понравится.
- Понимаю, - имена детей вычеркиваются из истории, если они попадают в такую ситуацию. И я знал, что не стоит возвращать его имя. Лучше и правда дать новое. Так история про его позор будет забыта, а люди даже и не подумают о том, что он должен был быть рабом.
- Послушай меня. Я старше тебя на полтора года и..
- Вы так молоды? - мальчик поднял на меня удивленный взгляд но тут же отвернул голову. Рабам запрещено смотреть в глаза господина.
- Да, молод, - я осторожно повернул голову парнишки к себе, заставив посмотреть в мои глаза. - Первое - ты не мой раб. Тебе не нужно подчиняться, ты можешь смотреть мне в глаза, высказывать свое мнение, просить меня о чем-то. Я выкупил тебя не потому, что мне нужен раб для постельных утех. Если честно, я до сих пор не понимаю, почему решился на твое спасение. Может захотел оправдать себя. Второе - тебе нравится имя Кристиан?
- Кристиан.. То есть Крис?
- Да, именно.
- Очень нравится.
- А если честно? - я улыбнулся, смотря в ясные глаза ребенка. Тот робко улыбнулся в ответ и кивнул.
- Тогда ты теперь Кристиан Бэрри.
- Бэрри?
- Это моя фамилия, - я взлохматил каштановые волосы мальчика.
- Но, подождите! Вы не можете дать мне свою фамилию, я же..
- Ты не раб, - твердо проговорил я, подойдя к столу и наливая в бокал вино. - Ты теперь мой брат. Ясно?
Мальчик распахнул глаза и я замер. Морские волны заплясали в его глазах, отбрасывая сверкающие отблески - словно и правда его глаза были сотканы из морской воды. Меня затянуло. Я так и замер, неотрывно смотря на паренька. Было странное ощущение того, что произошло что-то важное в моей жизни, будто мир подарил мне какое-то чудо. Вся моя жизнь должна была так резко измениться. Мое тело дернулось - этот мальчик, которого я спас, изменит мою жизнь до неузнаваемости.
- Ты голодный наверное..
- Очень, - тихо признался мальчик, опуская взгляд. Я заторможено пошел к двери.
- Алиса!
- Да, господин, - служанка возникла сразу же.
- Тише, не шуми, - улыбнулся я увидев светлое личико своей второй матери. - У нас гость. И мы голодны.
Я взял за руку девушку и провел ее в комнату.
- О, у нас гости, какой красивый юный господин, - девушка присела рядом с кроватью, улыбнувшись. - Как ваше имя, господин?
- Крис.. - замялся мальчик.
- Алиса…
- Да, да, милорд, я помню вашу просьбу, сейчас принесу вам ужин.
Девушка с улыбкой вышла и я проследовал за ней.
- Алиса, этот мальчик… не просто гость.
- А кто же он, господин? - служанка удивленно перевела на меня взгляд.
- Мальчик… Ладно, давай начистоту, мы всегда говорили открыто. Я выкупил его с аукциона. Не знаю почему! Но мне захотелось его защитить. И…
- Вы такой прекрасный человек, господин Уолли. Не волнуйтесь на этот счет, я поговорю с вашим папенькой, он поймет вас.
Я только улыбнулся. И вот так всегда, милая Алиса решает все проблемы - так эффективно и быстро, будто их и не было.
- Идите к мальчику, господин, а я принесу ужин.
Я вернулся в комнату. Надо бы подыскать ему одежду.
- Вы писатель?
Я замер. Мальчик стоял у моего стола, завернувшись в простынь. Я улыбнулся, подходя к шкафу.
- Да, я пишу, но никогда не публикуюсь под настоящим именем. И еще, Крис, то что я ношу имя хладнокровного убийцы - тайна. Понятно?
Я протянул мальчику свою рубашку. Только сейчас я заметил, что парень оказывается ниже меня всего на пол головы, тело его еще не приобрело мужественности, но оно было крепкое, хоть и худое. Мальчик осторожно принял рубашку.
- Спасибо.. Не беспокойтесь, я никому не скажу.
- Умница.
Я помог мальчику натянуть рубашку - да великовата, но не сильно, хоть и ворот слегка сползает с плеча. Но это только потому что он расстегнут сверху. Я оценивающе посмотрел на Криса. Да, он был красив, робость и волнение его вскоре уйдут, я решил подарить ему семью, а что будет дальше - не важно.
Алиса постучала в дверь и принесла поднос с едой.
- Слишком много не ешь, - я знал, как кормят таких вот мальчиков. Два раза в день - если повезет, и то едой это назвать было сложно. Поэтому надо постепенно приучать оголодавший организм к нормальной еде, начиная с малого. Чашка горячего чая оказалась в руках мальчика и тот осторожно отпил из нее.
- Как вкусно!
Я улыбнулся. Я многое видел и многое знаю - как живут люди на черных улицах. А тут сразу такая роскошь, мальчик восхищенно разглядывал блюда перед собой.
- Можно? - тихо спросил мальчик и я кивнул.
- Да, конечно, ешь, потом я помогу тебе помыться. Алиса, набери ванную нашему гостю.
- Как прикажете, господин, - служанка присела в реверансе и застучала каблучками уходя в соседнюю комнату.
Я опустился в кресло, поднося бокал с вином к губам. Вот что мне теперь делать? И зачем я во все это влез?
- Ты ведь не из простой семьи, верно?
- Не совсем, господин..
- Просто Уолли.
Мальчик замялся и неловко выронил ложку.
- Ой, простите..
- И на «ты».
- Но..
- Ты что-то говорил о семье?
- Просто мои родители хорошо обучали меня, я получил хорошее образование.
- А как ты попал к Мэри?
- Их убили. Вот и попал туда.
- Убили?
- Да. Говорили, что это сделали наемники, мой отец задолжал кому-то большую сумму. Вот и меня продали.
Я задумчиво скользнул взглядом по лицу мальчика. Да, жизнь играет с нами, судьба переворачивает жизнь вверх дном. И все рушится, оставляя после себя хаос.
Я не заметил, как задремал за этими мыслями. Только сквозь сон я кажется почувствовал, как кто-то забрался на мои колени, уснув на груди.

@темы: Kuroshitsuji, NC-17, В плену обязательств, Глава 6, Себастьян/Сиэль и др.